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Preguntas comunes

En 1998, estudiantes, catedráticos y otros miembros de las universidades en los Estados Unidos se dieron cuenta que en muchas de las fábricas que producían la ropa que lleva el nombre de las universidades no se estaba respetando los derechos de los (las) trabajadores(as). La venta de ropa universitaria es un gran negocio en los Estados Unidos. Al enterarse de las violaciones a los derechos laborales en la maquila, muchas personas dentro y fuera de las universidades se preocuparon. Para combatir este problema, las universidades implementaron Códigos de Conducta para requerir ciertas normas básicas al respecto a los derechos de los trabajadores. El WRC fue creado para asegurar que se cumplan con estos códigos de conducta. Su intención es apoyar a los(as) trabajadores(as) al momento de que ellos(as) buscan la manera de mejorar sus condiciones en las maquilas. Para que se cumplan con los Códigos, el WRC se responsabiliza llevar a cabo investigaciones de las condiciones laborales en las maquilas, publicar informes sobre estas investigaciones y buscar métodos para mejorar condiciones en el caso de que se encuentre violaciones a los Códigos.

El WRC fue creado por una coalición de expertos de derechos humanos y derechos laborales, catedráticos universitarios y estudiantes norteamericanos en consultación con personas del movimiento de los derechos humanos y laborales en Centro América y Asia. Se formó un consejo consultivo compuesto por expertos de derechos humanos y derechos laborales para orientar al WRC. Hoy en día hay 185 universidades afiliadas al WRC. Las listas de los miembros del consejo consultivo, de las universidades afiliadas y de los miembros del consejo de directores del WRC están disponibles en nuestra página de internet: www.workersrights.org.

Las investigaciones del WRC incluyen entrevistas comprensivas con trabajadores(as) afuera de la fábrica, o sea en sus casas o en algún lugar de su comunidad. También el WRC entrevista a los gerentes de las fabricas, inspectores laborales del gobierno, provincia o país, representantes de sindicatos, académicos, abogados laborales y otros individuos que podrían ayudar en el proceso de monitoreo. Si los gerentes lo permiten, el WRC visita la fábrica. Posteriormente,analiza todo los datos y entrevistas y hace conclusiones en cuanto al cumplimiento con los códigos de conducta. Cuando se identifican violaciones, el WRC recomienda acciones correctivas. Un informe oficial se publica en los Estados Unidos y, en algunos casos,es traducido y circulado por la comunidad en donde se encontraron las violaciones.

El WRC no cree que varios días de investigación son suficientes para sacar conclusiones definitivas en cuanto a cada uno de los temas existentes en los códigos de conducta. Por razones prácticas, las investigaciones dan prioridad a los temas que han sido señalados por los mismos trabajadores o por otras personas con conocimiento de la fábrica y la industria.

El WRC ofreceprogramas de educación para los(as) trabajadores(as) sobre los derechos laborales incluidos en los Códigos de Conducta de las universidades norteamericanas. Nuestro propósito es crear un mecanismo que los trabajadores puedan usar para presentar quejas sobre las violaciones alCódigo a través de las organizaciones locales y asimismo hacerlas llegar al WRC. Ninguna organización de monitoreo puede estar en cada fábrica cada día del año. Por eso, creemos que la mejor manera para asegurar que se respetan los Códigos de Conducta es capacitando a los(as) trabajadores(as) en cada fábrica para que sean sus propios monitores.

El WRC está comprometido con la objetividad completa. Además, el WRC propone servir como una fuente de información que cualquier persona interesada pueda buscar para enterarse de las condiciones actuales en las fábricas que producen ropa para las universidades norteamericanas.

El WRC investiga una fábrica por el motivo de haber recibido una queja directa de un(a) trabajador(a) o como parte de una investigación de oficio de la organización.

Cuando el WRC recibe una queja de un(a) trabajador(a) de una fábrica que produce ropa para una universidad norteamericana, considera los siguientes factores para decidir si va a arrancar una investigación oficial: la gravedad de la violación a los derechos laborales, la opinión de las organizaciones locales, la credibilidad de la queja y el número de universidades afiliadas afectadas, es decir el número de universidades afiliadas al WRC quienes tienen producción en esta fábrica.

El WRC inicia investigaciones de oficio (es decir, investigaciones que no necesitan ser provocadas por una tercera parte) bajo ciertas circunstancias específicas, por ejemplo si hay información de una organización local que alega problemas serios en una fábrica, cuando una fábrica produce mucha ropa para las universidades pero no se sabe las condiciones de esta fábrica, etc.

El WRC quiere que los derechos laborales sean respetados en todas las fábricas, pero es solo en las fábricas que producen ropa para las universidades donde podemos tener algún poder para exigir cambios y acciones correctivas cuando hay una violación. Nuestra esperanza es que el WRC pueda mejorar condiciones en las fábricas que producen para las universidades y que estas fabricas sirvan como ejemplos positivos para las otras fábricas.

Las universidades afiliadas al WRC exigen a sus concesionarios (las compañías quetienen un contrato con unauniversidad para producir ropa con el nombre o logotipo de la universidad) que provean una lista de todas las fábricas en donde se confeccionan productos para su universidad. En basede esta información, el WRC crea una lista completa de todas las fábricas que producen ropa para las universidades junto con la dirección de cada fábrica.

El WRC siempre sugiere que una compañía multinacional se quede en la fábrica y que haga un esfuerzo para mejorar las condiciones en ese sitio. El WRC opina que una compañía que solo corta el contrato y huye a otra fábrica no está cumpliendo con sus responsabilidades. En el caso de la fábrica Kukdong en México, el WRC obligó a NIKE a quedarse en la fábrica y a tratar de mejorar las condiciones. Nike aceptó la recomendación del WRC.

Sí. Todos los informes se publican y algunos son traducidos al español. Es importante resaltar que la identidad de los(as) trabajadores(as) que presentan quejas o participan en las entrevistas se mantienencompletamente confidencial.

Es verdad que hay muchos Códigos y esto puede causar confusión. Pero muchos de los Códigos son muy similares. La mayoría de los Códigos toman como referencia la ley internacional y nacional eincluyenreferencias a las mismas normas: el salario mínimo, las horas de trabajo, la libertad de asociación y los contratos colectivos, la no-discriminación, los derechos de las mujeres, etc. Un(a) trabajador(a) que presentauna queja con respecto a cualquier ley nacional o internacional, o una provisión del Código en particular, probablemente tendrá una queja legítima.

El WRC tiene un consejo de directores de 15 miembros. Este consejo incluye cinco representantes de administradores de las universidades, cinco representantes de la organización estudiantil Estudiantes Contra la Explotación en la Maquila (en inglés, UnitedStudentsAgainstSweatshops) y cinco representantes expertos en derechos laborales.

El 40% de los recursos del WRC vienen de las universidades. El 60% restante viene de donaciones de organizaciones filantrópicas como La Fundación Nuevo Mundo, El Fondo de la Familia Stern, La Fundación Arca y El Fondo Fénix.

El WRC es una organización que investiga condiciones laborales y no representa a los(as) trabajadores(as). La función del WRC no puede y no debe desplazar el papelde los sindicatos que representan a los trabajadores. El WRC apoya completamente al derecho de los(as) trabajadores(as) de crear su propio sindicato y el derecho de negociar un contrato colectivo. El WRC reconoce que los sindicatos son esenciales para realizar cambios verdaderos y de largo plazo. También, el WRC cree que los sindicatos son una fuente importante de información sobre las condiciones de trabajo. El WRC trabaja para formar relaciones con sindicatos en países del Sur que sean de beneficio mutuo.

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